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 Evidencias de Homínidos de 1.000.000 de años en el yacimiento de Vallparadís en España

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LaBaracA
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MensajeTema: Evidencias de Homínidos de 1.000.000 de años en el yacimiento de Vallparadís en España   Mar 16 Mar 2010, 19:37

Evidencias de Homínidos de 1.000.000 de años en el yacimiento de Vallparadís en España


Imagen: Fémur de hipopótamo con marcas de descarnamiento descubierto en Vallparadís | - K. Martínez - J. García / IPHES

El estudio de las abundantes herramientas de piedra y restos de fauna encontrados en el yacimiento de Vallparadís en Tarrasa, Barcelona demuestran que hace un millón de años esta región mediterránea ya estaba ocupada por homínidos donde convivían y competían con hienas y otros depredadores para sobrevivir.

Los resultados científicos obtenidos por un equipo integrado por miembros del IPHES (Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social) y del Área de Prehistoria de la Universidad Rovira y Virgili de Tarragona, publicados recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Aunque no se ha encontrado aún ningún fósil, el yacimiento cubre un vacío temporal existente entre las primeras poblaciones europeas de hace 1.200.000 años y los 800.000 años del Homo antecesor de Atapuerca.

Los restos arqueológicos estudiados se obtuvieron en las excavaciones realizadas entre los años 2005 y 2007, donde a raíz de los trabajos de construcción de una estación de ferrocarril, se puso al descubierto el nuevo yacimiento en la zona de un antiguo torrente conocida como Vallparadís. Por este motivo, el IPHES y el URV realizaron una excavación de urgencia, bajo la dirección de los doctores Joan García y Kenneth Martínez, investigadores del mencionado instituto, que han dirigido asimismo las investigaciones que se recogen en el artículo publicado a la revista PNAS, en el cual han participado también otros miembros de este centro como el propio director Eudald Carbonell, así como Jordi Agustí, Hugo Blain, Francesc Burjachs, Isabel Cáceres y Rosa Huguet; además de miembros del Musée d'Histoire Naturelle de París (Jean-Jaques Bain, Christophe Falguères), del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Mathieu Duval) y del Instituto Cartográfico de Cataluña (Manuel Gómez).

El yacimiento de Vallparadís ha proporcionado el mayor registro arqueológico y paleontológico del Pleistoceno inferior europeo, hace aproximadamente un millón de años, una etapa clave en la primera ocupación humana de Europa. "Los estudios realizados refuerzan la propuesta de que los homínidos habitaron de forma continuada nuestro continente en esta época", aseguran Joan García y Kenneth Martínez.

La abundante industria lítica que aportó Vallparadís pertenece a la tecnología Olduvaiana, caracterizándose por presentar una escasa elaboración, principalmente realizada sobre pequeños guijarros de río, fundamentalmente de materiales autóctonos como el cuarzo, el sílex o la lidita, que sirvieron para confeccionar uno instrumental lítico a partir de sencillas técnicas de talla. La más común consistía a golpear los pequeños guijarros sobre un yunque, hecho que se conoce como técnica bipolar sobre yunque. Esta técnica los permitía producir fácilmente objetos muy cortantes útiles en las actividades de carnicería. Esta industria es similar al encuentro en algunos yacimientos africanos contemporáneos.

Se encontraron abundantes restos de macromamíferos, entre los que destacan herbívoros como los équidos, cérvidos o bóvidos, además de otras especias de gran medida como los hipopótamos, elefantes y rinocerontes, y diversos carnívoros como las hienas y los jaguares.

"Se puede destacar que algunos de los restos de herbívoros presentaban marcas de corte y fracturas antrópicas, demostrando así un acceso primario de los humanos en los armazones de los animales en relación con el resto de grandes carnívoros. Éste fue el elemento clave del éxito adaptativo de las primeras poblaciones ibéricas, ya que les posibilitó obtener los recursos cárnicos necesarios para garantizar su subsistencia", observan a los codirectores de Vallparadís.

"El factor más determinante de la expansión y la adaptación de los homínidos fuera del África -prosiguen los investigadores del IPHES- fue probablemente el hecho de poseer una dieta carnívora que les permitía sobrevivir en un entorno ecológico diverso, como el de Vallparadís".

En este lugar, "estos homínidos -cuentan García y Martínez- tenían una capacidad adaptativa tan desarrollada que no fueron selectivos en el momento de escoger la presa que consumían o las materias primas utilizadas en los procesos de talla de los instrumentos". Esta estrategia de adaptación generalista supone que los homínidos no habrían requerido de una tecnología muy adelantada para explotar los recursos disponibles. Por lo tanto, "proponemos que estas primeras poblaciones europeas habrían sabido muy bien cómo sacar partido de los cadáveres de los animales encontrados en las zonas que bordeaban el río, convirtiéndose en los grandes depredadores, desplazando de la cúspide de la cadena trófica los grandes carnívoros".

Fuente:

Restos de fauna y herramientas de piedra avalan que Vallparadís estuvo habitado por humanos hace ya un millón de años


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